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L’ARCHIPEL DE BANDA

La Guerre de la Noix de Muscade

La conquête des îles Banda est à l’origine de la découverte des Amériques, et de la prise de possession de l’île de Manhattan par les anglais. Ces petites îles oubliées ont ainsi joué un rôle majeur dans l’Histoire des grands royaumes européens.

Unique source de noix de muscade et de clou de girofle au monde, elles ont été avidement convoitées par les plus puissantes nations dès le 16ème siècle. Fascinées par les promesses de profits fabuleux, elles lancèrent leurs meilleurs vaisseaux à la recherche des légendaires îles aux épices.

Les Hollandais finiront par en prendre le contrôle et établir un sanglant monopole sur la région. Ils établirent leurs comptoirs commerciaux dans l’archipel de Banda et sur l’île de Ambon.

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Découvrir Bandaneira

Se balader dans les rues de Bandaneira est une véritable immersion dans le passé colonial Indonésien. Imprégnez-vous de l’atmosphère unique des lieux en visitant son musée, ou ses vieilles bâtisses coloniales. Projetez-vous dans l’univers sordide du renové fort Belgica, ou méditez sur les ruines d’ancienne forteresses espagnoles.

L’histoire tumultueuse de la conquête des iles de Banda et de ses épices par les européens, a laissé place à une existence détendue. Elle est rythmée par le flegme unique de ses habitants et par l’émergence progressive du tourisme.

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Les meilleurs sites de plongée

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Batu Kapal | Banda Besar

Site de plongée le plus réputé des îles Banda, il se situe dans la zone de l’île de Pisang. Son rocher principal est visible de la surface. Sous l’eau, un plateau s’étire à l’ouest à environ 50 mètres de fond. Il s’y dresse 3 pinacles qui attirent mérous géants, thons dent de chien et autres prédateurs.  La face Est des pinacles tombe dans les abysses. On y trouve parfois des requins marteaux.

Pohon Miring | Banda Besar

Un large plateau s’étire à la pointe Nord-ouest de Banda Besar dans la zone des 10 mètres. Nombreux poissons scorpion et murènes l’on élu comme domicile. La fin du plateau est bordé par un tombant vertical qui attire nombreux napoléon et carangues à points bleus. Ce site possède un tunnel magnifique qui s’étire entre 10 et 25 mètres de profondeur. Colonisé par des gorgones gigantesques, coraux fouet, et éponges barriques, c’est le clou du spectacle.

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Lava Flow | Gunung Api

Situé sur une ancienne coulée de lave du volcan Gunung Api, ce site est un des plus spectaculaire de la zone en terme de jardin de coraux dur. Recouverte de colonies d’Acropora cette pente douce fera le paradis des snorkeller et amateurs de photographie grand angle. Les seiches y sont nombreuses, et profitent de cet habitat pour venir y pondre leurs oeufs.

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Hole in the Wall | Hatta

Les plongeurs entrent par cet orifice qui transperce le dessus du récif, et plonge dans les profondeurs de l’île de Hatta. Pendant leur navigation le long de ce mur splendide, les palanquées profiteront des nombreux surplombs qui le compose, et de la présence d’éponges barriques et de gorgones énormes.

Découvrez les requins marteaux lors d'une croisière plongée en mer de Banda

Tanjung Button | Hatta

À la pointe sud de l’île de Hatta, se profile un long plateau qui tombe jusqu’à des profondeurs abyssales. Dans ce mur se dessine de jolies courbes. Les courants peuvent y être consistants, mais garantissent une vie riche et surprenante. Vous y verrez entre autres bancs de carangues gros yeux, barracudas, et napoléons. Possibilité de rencontre avec des requins marteau en cas de thermocline.

Tanjung Nore | Run

La pointe sud de l’île de Run est connue pour ses bancs de requins marteaux, mais aussi les passages réguliers de thon dents de chien, raies aigles et autres merous géants. Une planification rigoureuse est nécessaire car les courants y peuvent y être coriaces. Au nord, l’île de Nailaka offre également un joli site de plongée, et une plage sompteuse.

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